Innovatie = knippen + plakken

Deze dag laat ik me weer inspireren door het boek the law of success dat Napoleon Hill in 1929 schreef, ik verbaas me er elke keer weer over dat sommige principes zo tijdloos zijn. Hoewel de titel anders doet vermoeden, gaat het over VERBEELDING. Dat is een vaardigheid die je nodig hebt om succesvol te zijn. Een onderdeel van de wet van succes was dat, zoals we al eerder zagen in de blog over een welbewust gekozen doel, je iets in je gedachten hebt waar je voor gaat. Zolang je dat niet hebt, is succes heel ver weg. Dat bewust gekozen doel begint altijd in je verbeelding, je ziet iets voor je, daar kies je voor en met groot zelfvertrouwen toon je initiatief en leiderschap, dat maakt je succesvol.

Verbeelding, wat een open deur, is het begin van elk succes. Waar komt een succesvolle verbeelding vandaan? Dat heeft bijna altijd te maken met een slimme combinatie van ideeen die al werken. Neem bijvoorbeeld de smartphone, wie heeft er niet zo’n apparaatje en hoe onmisbaar is dat in ons leven geworden. Maar is het nog wel een telefoon? Het is een combinatie van een:

  1. Telefoon.
  2. Muziekspeler.
  3. Televisie.
  4. Radio.
  5. Klok.
  6. Wekker.
  7. Computer.
  8. Camera.
  9. Fotoalbum.
  10. Encyclopedie.
  11. Krant.
  12. Woordenboek.
  13. Betaalautomaat.
  14. Gezondheidscoach.
  15. Afstandsbediening.

Allemaal werkende ideeën die zijn samengesteld in een van de succesvolste innovaties van deze eeuw. Zie je het principe van knippen en plakken? We nemen twee of meer werkende ideeen en maken daar iets nieuws van. Dit is de basis van innovatie iemands ‘combinerende’ verbeelding. Het is de combinatie die innovatief is, niet de losse delen.

Maar er is nog meer je hebt ook verbeelding nodig in de uitvoering van de innovatie. Want alleen het idee is niet voldoende, je moet initiatief tonen en mensen vinden die je kunnen en willen helpen. Ook dat is knippen en plakken, succes is iets dat je niet alleen bereikt, dat doe je samen. Het zoeken naar mensen die je helpen heeft nog een ander voordeel, ze scherpen je idee en geven je suggesties hoe je dit kunt verbeteren. Ook dit is knippen en plakken.

Er is nog een ding dat ik wil delen en dat is dat het altijd anderen zijn die jouw innovatie als succesvol zien. Iets is succesvol wanneer het een ander helpt om op zijn beurt weer succesvol te zijn. Innovaties verspreiden zich alleen wanneer ze het onderdeel zijn van een keten waarin succes doorgeven wordt aan de personen die een onderdeel van die keten zijn. Daarom moet je altijd zoeken in je verbeelding naar het succes van een ander. Het klinkt paradoxaal, maar het succes van een ander is het jouwe.

Leiderschap en initiatief zijn (bijna) synoniem

Het is weer tijd voor de wekelijkse blog geïnspireerd op het boek The Law of Succes geschreven door Napoleon Hill in 1928. Een boek, negentig jaar oud, dat me bij elk hoofdstuk dat ik lees weer op nieuw verbaast. Hoe Hill de universele en tijdloze wetten van succes heeft weten te beschrijven. Dit hoofdstuk gaat over leiderschap en initiatief. De kern van dit onderwerp is dat  initiatief het fundament is waarop leiderschap is gebouwd.

Initiatief is de gewoonte die je er toe zet om te doen wat nodig is zonder dat iemand je daar de opdracht voor geeft.

Herinner je nog dat je een groot welbewust doel voor ogen moet hebben om succesvol te zijn? Initiatief heeft te maken met dat jij zelf doet wat nodig is om dat te bereiken. Je wacht niet totdat de mensen die je om je heen verzamelt hebt actie ondernemen, integendeel jij neemt het initiatief en geeft leiding aan de mensen met wie je samendenkt om dat doel te bereiken. Ik heb bewust het woordje gewoonte benadrukt, want initiatief moet een gewoonte worden om leiderschap te ontwikkelen. De vraag is natuurlijk hoe? Drie oefeningen:

  1. Doe elke dag een ding uit jezelf zonder dat iemand je dit zegt te doen.
  2. Doe elke dag iets waardevols voor iemand anders wat nog geen gewoonte voor je is.
  3. Vertel elke dag iemand het belang van deze gewoonte.

Denk je eens in hoe dit je leven al kan veranderen. De eerste oefening is nog voor jezelf, het zorgt ervoor dat je initiatief gaat ontwikkelen. Maar de tweede heeft te maken met jezelf te richten op andere mensen. Een leider doet dingen die van waarde zijn voor andere mensen. Laten we eerlijk zijn, dit zijn toch de leiders die we graag willen volgen. Mannen en vrouwen die ons belang en niet hun eigen ego voor ogen hebben. De derde oefening heeft te maken met een andere belangrijke eigenschap van de leider. Leiders zijn hoorbaar en geven richting waar andere mensen beter van worden.

Wanneer je hiermee begint komt er (heel) vroeg of laat een moment dat je zegt: “Maar ik weet niet (meer) wat?” Sommigen mensen zeggen meteen al dat ze niet weten waar ze zouden moeten beginnen. Dat brengt me bij een andere belangrijke eigenschap van een leider.

EEN LEIDER WEET!

Het zelfvertrouwen van een leider komt uit exacte kennis, hij of zij weet wat er gedaan moet worden. Hierdoor kan hij deze kennis overdragen aan de mensen die hij leidt. Dit geeft een (gevaarlijk) gevoel van superioriteit over de mensen die hem of haar volgen. Dat gevoel versterkt het zelfvertrouwen van de leider. Je herinnert je vast nog wel dat dit een ander onderdeel van de wet van succes is. De leider voelt zich meer en daar is niets mis mee zolang hij maar niet denkt dat hij ook meer is.

Kennis komt van vele kanten, in ieder geval uit levenservaring. Het probleem met deze kennisbron is echter dat dit langzaam gaat en tegen de tijd dat je voldoende hebt om leider te worden je te oud bent. Je bouwt veel sneller kennis op door naar anderen te luisteren. Overigens dit is de weg waarop mensen altijd al hebben geleerd. Alles op school heb je geleerd door te luisteren, te lezen of te imiteren. Je leert meer van anderen dan van jezelf. Tegenwoordig is er veel op internet te vinden, maar zoekmachines geven over het algemeen alleen maar pagina’s met kennis waar je vaak op klikt. Kortom, zoekmachienes vertellen je wat je toch al weet. Internet is alleen een plaats om kennis te vinden wanneer je weet wat je zoekt. Ik zoek het altijd in het lezen van boeken. Want in boeken lees je de kennis en ervaring van anderen. Ik wil bijvoorbeeld een leider worden in het trainen van mensen die in teams samenwerken, of dit nu project of agile release train is, daar moet ik dus veel over lezen. Deze blog is een manier om mijn kennis in mijn eigen woorden te verwerken en de derde oefening te doen.

Moet iedereen nu leider worden? Wel als je succes wilt hebben. Je zorgt dat je een doel voor ogen hebt, verzamelt een groep mensen om je heen die je steunen in het bereiken van dat welbewuste doel en aan die mensen geef je leiding.

Spaar jezelf succesvol

Wil jij succesvol zijn in het leven? Dat kan, zo schrijft Napoleon Hill in 1928 in de wereldwijde bestseller The Law of Success.  Het is verrassend hoe zo’n boek van bijna negentig jaar geleden ook nog lessen voor de 21ste eeuw in zich kan bergen. Het is nog altijd actueel. Deze les die gaat over de gewoonte van het sparen is vooral van belang voor mensen die overwegen om voor zichzelf te werken. Als ZZP’er of als de eigenaar van een startup, in beide gevallen heb je geld nodig om te starten. Het oude Nederlandse spreekwoord “de kost gaat voor de baat uit”, is hier wel degelijk voor van toepassing. Ik heb die stap, samen met mijn vrouw zelf al zo’n zestien jaar geleden gemaakt. Toen iemand mij vroeg, wat is er voor nodig om zelfstandig te worden, antwoordde ik: “een droom, een netwerk, een dosis geluk en een flinke pot met geld”.  Over die pot met geld, daar gaat deze blog over.

De meeste van ons hebben niet een rijke suikeroom waarvan we erven bij zijn overlijden, het geld om te beginnen dat moet ergens vandaan komen en banken staan niet te trappelen om een beginnende ondernemer geld te lenen. Daarbij komt nog, dat veel van ons hun financiële nek in een hypothecaire strop hebben gestoken. Met geld koop je vrijheid, een lening maakt je slaaf van de lener. De meeste van ons denken aan de vrijheid die het zelfstandig zijn hen biedt. Dat is zeker het geval, in al die jaren dat ik zelfstandig ben, vind ik het een verademing om geen managers te hebben die in mijn nek hijgen met weinig waarde toevoegende verzoeken om hun drang naar beheersing te bevredigen. Maar toch ik had nooit kunnen beginnen als er geen geld geweest was om ons bedrijfje op te bouwen. We hebben twee financiële crisis overleeft enkel en alleen omdat we spaarzaam zijn geweest met de gelden die we hadden en verdienden. Met geld koop je vrijheid.

Dus voor elke zelfstandige in spe is het van groot belang om aan geld te komen. De enige manier omdat te doen zonder je je vrijheid in gevaar te brengen is door te sparen. Niet door te lenen en al helemaal niet ui de overwaarde van je huis, omdat deze laatste slechts een niet gerealiseerde winst is. Je zou je huis kunnen verkopen en kleiner gaan wonen;-)

Napoleon Hill heeft het nu over de gewoonte van het sparen. Dat is belangrijk, dat je er een gewoonte van maakt om te sparen. Vele kleintjes maken een grootte. Als je elke maand twintig procent van je netto-inkomen opzij legt dan doe je twee dingen: je bezuinigt en je spaart. Als je dan ook nog niet op vakantie gaat, dan spaar je je vakantiegeld en tegelijkertijd je vrijedagen op, waardoor je een maand eerder kunt stoppen met werken. Aan het eind van een jaar heb je dan ongeveer drie maanden de tijd om je bedrijfje op te starten. Als je een goed idee hebt, is dat zeer realistisch. Enkel en alleen door de gewoonte te ontwikkelen om te sparen. Stel je doet dit vijf jaar achtereen voordat je zelfstandig wordt, dan heb je bijna een vol jaar om je onderneming van de grond te trekken. Zo simpel is het.